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電気の旅 電気のふしぎQ&A

Q1 電気自動車はどうやって動くの?

電気を充電し、モーターで走るのが電気自動車です。
じゅうでんをすると、けいたいでんにも使われている「リチウムイオン電池」に電気がたまります。
その電気を使ってモーターを回転させ、タイヤを動かすというしくみです。
ガソリンなどの燃料を燃やしてエンジンを動かす自動車とはちがい、走行中にはいガス(さんたん)を全く出さないので環境にやさしい自動車です。

自動車のしくみ

電気自動車はどうやって動くの?
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Q2 雷はなぜ起こるの?

かみなりぐもの中にある氷の粒が、じょうしょうりゅうのせいでぶつかったりこすれあったりするうちに、雲の中に電気がたまります。電気はプラスとマイナスの間を流れる性質を持っているので、雲にたまったプラスまたはマイナス、地上にたまったマイナスまたはプラスの電気が引き合って、電気が一気「放電」されます。それが雷の正体です。
雷が落ちる瞬間、雲と地上のあいだは、1億〜10億ボルトの電圧になり、数万アンペアという電流が流れます。

雷はなぜ起こるの?
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Q3 電線に鳥が止まっても、感電しないのはなぜ?

電線に鳥が止まっても、感電しないのはなぜ?

鳥が電線に止まる時は、1本の電線に両足でふれているだけです。
1本の電線にふれているだけでは、電圧の高低差がないので、鳥は感電しません。

電気は、水の流れと同じで高い方から低い方へ流れる性質を持っています。このため、電圧※1の高低差がないと電気は流れないのです。
鳥が止まる電線にも電気が流れていますが、1本の電線に止まる鳥の右足と左足の場所の電圧には、ほとんど高低差ができません。
そのため、烏の体にくらべ「電気抵抗※2」が小さな電線のほうを電気が流れるのです。

ただし、大きな鳥が羽を広げて止まって2本の電線に同時に触れたり、電線とでんちゅうの金具などに同時にふれてしまうと、鳥の体を通って電圧の高い方から低い方へ電気が流れ、感電してしまいます。

電圧 電流を流そうとする圧力のこと。「V=ボルト」という単位で表します。電圧が大きいと流れる電流も大きくなります。家庭で使う電気の電圧は「100V」または「200V」です。 電気抵抗 物には電気が流れにくいものと流れやすいものがあります。電気の流れにくさを「電気抵抗」または「抵抗」とよび、「Ω=オーム」という単位で表します。
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Q4 カラスの巣やヘビにより停電するのはなぜ?

カラスの巣やヘビにより停電するのはなぜ?

でんちゅうの上で作られるカラスの巣には、金属製のハンガーなどの電気を通す材料が使われることがあり、それがでんせんに触れてしまうことが原因で、停電になることがあります。
またヘビの場合は、カラスの巣にある卵やヒナをねらってでんちゅうをのぼり、電線に触れてしまうことで停電になることもあります。
カラスは同じ場所に巣を作る傾向があるので、でんちゅうや電線には鳥が巣を作らないようさまざまな工夫をしています。

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Q5 ゲーム機やノートパソコンなどについている黒い箱のようなものはなに?

ゲーム機やノートパソコンなどについている黒い箱のようなものはなに?

ゲーム機やノートパソコンのでんげんケーブルの途中にある大きな黒い箱は、「ACアダプター」とよばれるものです。
これは、コンセントに届く電気の種類を、ゲーム機やパソコンで使う電気の種類に変えるそう。実は電気の種類には「ちょくりゅう」と「こうりゅう」の2つがあり、ゲーム機やパソコンは「直流」を使います。でも、コンセントからは「交流」の電気が流れているので、このそうで変える必要があるのです。

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Q6 コンセントの穴の長さが左右違うのはなぜ?

コンセントの穴の長さが左右違うのはなぜ?

コンセントには2つの穴がありますが、よく見ると右と左で大きさがちがいます。通常は左の穴が長くて9oあり、短い方が7oです。短い方は電気が通ってくる穴、長い方は「アース線」につながっています。
アース線は、万一コンセントにいつもより高い電圧の電気が流れてきたとき、電気を地面に逃がす働きをします。穴の長さは左右で違いますが、ふつうの電気製品のプラグはどの向きに差し込んでも使えるようになっています。

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Q7 コンセントにほこりがたまると火事になるの?

コンセントにほこりがたまると火事になるの?

コンセントにプラグを差し込んだままにしていると、プラグの上にチリやホコリがたまりやすくなり、それがショートしはっさいの原因になります。
特に、湿しっが多いキッチンでは、プラグを抜く機会が少ない冷蔵庫や電子レンジなどを中心に、ときどきかんそうした布などで掃除することがおすすめです。

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Q8 IHクッキングヒーターってどんなしくみなの?

IHクッキングヒーターの中にはうずまき状のコイルが入っています。そこに電気を流すと「でんゆうどうほうそく」によりコイルの周辺にりょくせんが発生します。鍋を置いてスイッチを入れると、鍋の内部に「うず電流」が発生します。うず電流が流れる時に熱が発生することで、鍋があたたまります。

IHクッキングヒーターってどんなしくみなの?
どうして「IH」っていうのかな?電気と磁石の力で熱を出させる「電磁誘導加熱」だから、「誘導(INDUCTION)」と「加熱(HEATING)」の英語の頭文字を取ってIHというんだよ。
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Q9 太陽の光で電気がつくれるのはなぜ?

太陽光発電は、「太陽電池」を利用し、光エネルギーから直接電気を作る発電方法で、「太陽電池」が発電機の役割をはたします。
「太陽電池」は、電気的な性質の異なる2種類の特別な物質(はんどうたい)を重ね合わせたもので、太陽の光が当たると、半導体の中の+(プラス)と−(マイナス)の性質をもった粒子が動いて流れをつくり、「電流」となって、電気を発生させます。

太陽の光で電気がつくれるのはなぜ?
発電する時に二酸化炭素(CO2)を出さないため、環境にやさしい発電方法です。太陽が当たっている間は電気をつくり続けることができます。ただし、雨や曇りの日、夜間は発電できません。また、「太陽電池」という名称ですが、電気を貯めることはできません。
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Q10 テレビはどうしてうつるの?

テレビの映像は、じつは、小さな光の点が、強く光ったり、弱く光ったりしながら画面上を動き、1枚の画を描いているのです。
テレビの画面を虫めがねで見てみると、細い線が並んでいて明るい部分と暗い部分があるのがわかります。この細い線は「そうせん」といい、ハイビジョンテレビでは1,125本あります。この線の上を光の点が、ものすごい速さで走り抜けるのです。
光の点の動きは、画面の左上から始まります。左から右に1列動き、それを上から下へくり返して全体の画を描きます。これが1秒間に30回行われます。つまり、テレビは1秒間に約30枚の止まった絵をうつすことで、動く映像として見せているのです。

※長い間、虫めがねで画面を見ていると、目を痛めます。観察するときは、短い時間で終わらせるようにしましょう。

1秒間に、約30枚の止まった画を次々にうつすので動いて見えるのです。
テレビ放送局では、テレビカメラでうつした映像を、電気信号に変え、電波塔から電波として家庭に送信します。

テレビ放送局では、テレビカメラでうつした映像を、電気信号に変え、電波とうから電波として家庭に送信します。受信された電波がテレビにつながると、電気信号はそうせんへんかんされて、映像としてうつし出されます。

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