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中性子

物質の最小単位である原子は原子核と電子で構成されます。原子核はさらに陽子と中性子(ニュートロン)で構成されます。中性子とは文字通り電気的に中性で、原子核の中に簡単に入ることができます。この性質を利用し、中性子をある原子核に衝突させ核分裂を起こします。その際に大きなエネルギーが発生し、同時に核分裂によって2、3個の中性子が新たに放出されるため、それらがまた別の原子核にぶつかって核分裂を引き起こします。原子炉の中では、このように原子核の核分裂が連鎖的に起きています。

(2016年3月掲載)

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